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生日文化的由来
   生日文化的由来
对于生日文化的由来,人们一直众说纷纭。早在先秦《礼记、内则》中就有记载:“子生:男子设弧于门左,女子设帨于门右。”这里“弧”是指弓,“帨”是指佩带在身上的帕子,意思是说孩子生下来时,如果是男孩子就在家门的左边挂一把弓,如果是女孩子就在门的右边挂手绢。从此以后,每年的今日,人们都要设宴庆祝,也就是通常说的“过生日”。那么,人们为什么要过生呢?
第一种说法:庆祝生命的延续和兴旺。
在《汉书·卢绾传》中记载着这样一件事:“及高祖(刘邦)、绾壮,学书,又相爱也。里中嘉两家相爱,生子同日,壮又相爱,复贺羊酒。”据后人分析,卢绾的父亲与汉高祖刘邦的父亲同住一里,视为生死之交,两人的妻子又在同一天各自生下了一名男婴,乡亲们得知这一消息后特意准备了礼物前来祝贺,而“复贺”的日期很有可能是两个孩子的始诞纪念日,也就是我们说的生日。可见,过生日的习俗在秦末已十分流行。
第二种说法:对母亲赋予生命的感激。
俗话说:“儿的生日,母亲的难日”。抛开十月怀胎不说,每当一个生命来到这个世界上时,作为孩子的母亲必须忍受巨大的生理和心理痛苦,因而在民间还有一种说法,认为做生日的本义就是要“哀哀父母,生我劬劳”,“劬”就是劳苦、辛苦的意思,希望通过做生日来追思母亲临产及分娩时的痛苦,体会父母哺育的艰辛。在《隋书·高祖记》中,隋文帝曾下诏:“六月十三日,是朕生日,宜令海内为武元皇帝、元明皇后断屠。”这里的“武元皇帝”和“元明皇后”是杨坚的亲生父母杨忠和吕氏,杨坚在生日当天要求举国吃素以此追思双亲。无独有偶,在《颜氏家训·风操》中也记载着,南朝梁元帝的生日是农历八月初六,每逢这天,他都要在宫里设“斋讲”。值得注意的是,同样是这篇文章中还曾提到了当时江南某些地区,以设酒庆的方式庆祝生日,这一举动被作者斥之为:“无教之徒,虽以孤露,其日皆为供顿,酣畅声乐,不知有所感伤。”可见,隋唐五代时期在我国北方,做生日多是出于儒家的孝亲观念,以严肃正式的仪式居多,多带有哀戚色彩,据史书上记载,唐太宗及五代时后汉高祖都坚持不搞生日庆贺,生日是多像一种纪念仪式,然而每年庆祝生日的习俗已在我国江南部分地区悄悄流行起来了。
第三种说法:消灾驱邪。
这种说法源于一个民间传说:有个少年家境贫寒,家中只有一个年过七旬的老母亲相依为命。一次,少年突然得了一种不知名重病,家里无钱医治,眼看奄奄一息之际,有人告诉了他一个方法,称某月某日,八仙将路过此地,可备上酒水以求他们帮助。少年依计行事,果然见到了八仙,治好了怪病,临别时八仙告诉他:“今日是你再生之日,此后每年今日予以庆祝,定可长寿。”消息传开后,过生置酒请客逐渐成为了当地人的一种习俗,流传开来。这虽然是个传说,但也可以看出,过生日在很多人心里有一种消灾祛病、祈求来年平安的意思。
在生日聚会(birthday party)上,人们经常唱“生日快乐歌(Happy Birthady to You)”。这儿有一个关于这首歌的故事。 玛德里德·希尔是一位美国教师(American teacher)。她喜欢音乐。一天,玛德里德为孩子们写了一首歌(song)。歌名是“大家早上好(Good Morning to All)”。所有的孩子都喜欢这首歌。 几年后,罗伯特·科尔曼听到了这首歌。他为这首歌改了词。“祝你生日快乐”成了这首歌中惟一(only)的一句歌词。很快这首歌就在全国流行(popular)开来了。直到现在,人们仍然非常喜欢这首歌。
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